¿Por qué África Occidental es menos atractiva para los inversores? Forbes Africa

¿Por qué África Occidental es menos atractiva para los inversores? Forbes Africa
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13 enero, 2021

30 de octubre de 2017

¿Cómo es que África Occidental solo representa el 5% de la inversión extranjera directa (IED) en el continente africano? El Banco Mundial se preguntó esto en julio de este año.

Esta es una región que incluye la economía más grande del continente, Nigeria, con un producto interno bruto (PIB) de $ 406 mil millones en 2016, aproximadamente el 29% de la producción de África subsahariana de $ 1,4 billones. En comparación, Sudáfrica, la economía más avanzada del continente, tiene un tamaño de $ 294 mil millones. Además, el país africano francófono más grande y dinámico, Costa de Marfil, con una economía de 36.000 millones de dólares, también es de África Occidental. Entonces, ¿por qué el escaso interés de los inversores extranjeros?

Jack Ma, uno de los hombres más ricos de Asia, llevó a un grupo de personas con bolsillos igualmente profundos a África Oriental en julio. Su primera parada fue Kenia, una economía de apenas una quinta parte del tamaño de Nigeria. Ma también visitó Ruanda, un pequeño vecino sin litoral de Kenia.

Si la corrupción, el terrorismo y la rebelión ocasional en Nigeria y Costa de Marfil son inquietantes, ¿por qué se pasa por alto a Ghana? Con una economía casi tan grande como la de Kenia, Ghana tiene un mejor historial democrático y ha demostrado ser uno de los países africanos más estables. Y así como Nigeria lucha por lidiar con el grupo terrorista Boko Haram en su noreste, Kenia también lo hace con Al-Shabaab. Además, la violencia política es un problema mayor en Kenia que en Nigeria.

Entonces, ¿por qué Ma y sus 38 amigos multimillonarios encontraron países africanos relativamente más pequeños más atractivos para los países costeros más grandes de Occidente con ciudades tan cosmopolitas como Lagos y Abidjan? Las razones no son descabelladas.

El Banco Mundial afirma que los procedimientos administrativos engorrosos y la corrupción en los puertos obstaculizan el rápido despacho de mercancías, por ejemplo. Sin embargo, estos se aplican a la mayoría de los países africanos. También atribuye el acceso a la financiación. Sin embargo, esto no es significativo, ya que los inversores extranjeros aportan su propio capital. Pero si la política cambiaria de un país está controlada y no es transparente, esto puede bloquearse.

Los países de África Oriental han sido más confiables a este respecto, permitiendo que sus monedas se negocien sin mucha interferencia y no obstaculizando el libre flujo de capital dentro y fuera de sus jurisdicciones, incluso durante períodos de crisis. Históricamente, este no ha sido el caso en África Occidental, especialmente en Nigeria, que hasta hace poco no solo racionaba las divisas, sino que bloqueaba la repatriación de capitales, provocando grandes pérdidas a los inversores extranjeros. Además, innumerables cuellos de botella en la actividad comercial en la mayoría de los países de África occidental son peores que en África oriental. No es de extrañar que el Banco Mundial clasifique a Ruanda y Kenia en el puesto 56 y 92 entre 190 países, respectivamente, en su último índice de facilidad para hacer negocios. Ghana y Nigeria ocupan el puesto 108 y 169 respectivamente.

Aunque la corrupción es la base de las condiciones comerciales relativamente más difíciles en los países de África Occidental, no es probable que sea la razón por la que son destinos de inversión menos atractivos. Algunos perciben a Kenia como más corrupta que Nigeria, por ejemplo. De hecho, Transparencia Internacional clasifica a Kenia como más corrupta que Nigeria en su índice de percepción de corrupción.

La razón podría ser que los países de África Oriental están más integrados económicamente. En contraste, los países de África Occidental, bajo la Comunidad Económica de Estados de África Occidental (CEDEAO), han tenido más éxito en la integración política que en la cohesión económica.

Una racha más innovadora también es un factor, especialmente con la tecnología de la información; aunque los países de África occidental, como Ghana, Senegal y Nigeria, también están demostrando cada vez más avances tecnológicos. El director ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, visitó Nigeria en agosto de 2016, por ejemplo.

Entonces, ¿qué pueden hacer los gobiernos de África Occidental para atraer más IED? Deben facilitar los negocios. El Banco Mundial está ayudando a través de un proyecto de cuatro años de duración, financiado por la Unión Europea, “Mejora del clima empresarial y de inversión en África Occidental”. Se espera que la tarjeta de puntuación del clima de inversión de la CEDEAO contribuya a un progreso más rápido de la integración.

Sin embargo, dado que la política basada en el clientelismo sigue siendo crucial para la estabilidad de la mayoría de los países de África occidental, no hay mucha voluntad política hacia la integración económica. Si se mueven demasiado rápido, es posible que tengan problemas más grandes que la dificultad para hacer negocios. – Escrito por Rafiq Raji